來自越光米故鄉的瓊漿玉液

好米、好水,想當然爾也能夠產出利用米與水釀造而成的日本清酒

來自越光米故鄉的瓊漿玉液


作者:  KENNY


新潟,位於日本本州的日本海側。地理位置上可說是在東京的北方,直線距離僅約260公里,從東京搭乘新幹線至新潟市,只要2個小時左右的時間即可到達。對於大多數的人來說,提到新潟可能並沒有什麼印象。不過,如果說到「越光米」,就算沒吃過,大家也幾乎都知道這是日本頂級米的代表。而在日本的越光米產地當中,品質最為優良的就是位於新潟。

能夠孕育出日本第一的越光米,除了豐壤的土地,優良的水質也是不可或缺的條件。而有了好米、好水,想當然爾也能夠產出利用米與水釀造而成的日本清酒。雖然現在日本清酒釀造廠的數量正在逐漸萎縮當中,新潟縣仍然有著超過90間持續在釀酒的酒廠。

新潟縣大多數的釀酒廠,都在人煙稀少的鄉間小道中,不過位於新潟市的「今代司酒造」從JR新潟車站只要10分鐘左右的車程即可到達(步行約20分鐘),如果到新潟縣觀光的話,千萬不要錯過了。



今代司酒造創業於西元 1767年,至今已有將近250年的歷史。這點,在我們走進酒造大廳時,就可以從周邊的氛圍感受到這帶有歲月的氣息。

20世紀初,清酒釀造所使用的釀造桶,大多將原本所使用的杉木桶替換成較為容易清洗的琺瑯桶。而近年來為了追求品質的穩定,許多酒造甚至更換為可以控制溫度的溫控釀造桶。在今代司,這三種類型的酒桶都可以看到。當然,在參觀完以後,也有機會可以嘗試不同釀造桶所釀造出酒款的口感差異。





江戶時代當時的釀酒人,發現在清酒中加入燒酎後,可以防止清酒的腐敗同時也會讓清酒的味道變得更加爽口。之後,日本因為戰爭的關係,而有一段糧食不足的年代出現。這時候的米由於十分的貴重,光人吃都不夠了更不可能拿來做酒。在這樣的時代背景下,而產生了大量添加蒸餾酒精而降低製作成本的酒款。

現在雖然已經沒有什麼原料米短缺的問題,不過許多酒造會添加蒸餾酒精,調整酒款的香氣及口感,而今代司酒造希望能帶給消費者的是自然釀造所呈現的美味,因此,所有的酒款都不會另外添加蒸餾酒精。是新潟甚至日本全國都不常見到的「全量純米釀造」酒造。這樣的做法,可以讓消費者更能體會出材料的原味,但同時也意指更加考驗著釀酒師的功力了!

雖然有著悠久的歷史,今代司酒造卻持續的嘗試各種於傳統中的創新。不論是酒款,還是行銷上,都有著許多特別的設計。為了展現出米原有的甘甜滋味,而設計出帶給人如同遊歷於新潟古町之「花街柳港」般粉嫩甜蜜的「花柳界」。在2015年,還推出了帶給清酒界包裝大震撼的「錦鯉」,不但獲得iF Design AwardA' Design AwardGood Design Award等世界各地的設計大獎,酒品本身仍然有著極佳的品質,在2016 International Wine Challenge中獲得了銀牌的殊榮。

  

在參訪完今代司酒造,了解清酒的製造過程及試飲之後,如果還覺得喝的不夠過癮。還可以到位於新潟車站內的新潟清酒天堂「ぽんしゅ館」。在這裡,可以用500日幣試飲5杯新潟在地的清酒,絕對可以解除你飢渴的酒癮!

不論是想要嘗試清酒的初學者,還是想要學習更多清酒相關知識的重度愛好者,千萬不要錯過新潟!



推薦酒款:


今代司 極上 純米大吟釀            建議售價:2800/ 720mL

(今代司的最高級酒。採用新潟特有酒米-越淡麗,將香氣與口感調和至最佳狀態)

今代司 花柳界甘口 純米吟釀    建議售價:560/300mL

(華麗的甜味搭配著滑順的口感,如同甜點般夢幻的日本酒)

今代司 木桶釀造 純米大吟醸    建議售價:2100/720mL

(淡淡的杉木香氣,搭配有著今代司特色的清爽口感)